La tecnología digital en apoyo de la práctica de la enfermería

Aunque el concepto enfermería digital esté ampliamente difundido, no existe un marco claro sobre el papel de la tecnología digital en enfermería. ¿Cómo debería desarrollarse la tecnología para apoyar la práctica de la enfermería? ¿Las tendencias actuales preservan la esencia humanística?



Enfermería digital (I): contexto

En primer lugar quiero aclarar que desde hace mucho tiempo ya existe una buena cantidad de enfermeras que de forma constante escriben, informan y reflexionan sobre el impacto de la tecnología digital en su profesión. Ellas son las que tienen mayor capacidad y conocimiento. Mi aportación proviene desde un punto de vista tecnológico, y en la mirada de las profesionales además importa la esencia humanística que es bandera de la profesión enfermera.

Al comenzar este artículo, y con la intención de darle contexto me ha sorprendido no encontrar un consenso sobre la definición de enfermería digital. En una visión muy general se podría referir a cualquier elemento o servicio digital utilizado en enfermería. Y me quedaré aquí. Ni siquiera he encontrado investigación abundante sobre el concepto, aunque sí destaco un estudio sobre el rol de enfermería en la salud digital y el posicionamiento oficial del Consejo Internacional de Enfermeras.

El problema quizá sea que son muchos más los componentes de este paraguas de los que podríamos pensar en un principio. Algunos a vuela pluma: la tecnología digital que apoya la práctica enfermera, la tecnología para los cuidados, y también las herramientas de comunicación con los pacientes.


Enfermería digital (II): la visión general

Pero también es importante el papel de las enfermeras como agente en el uso de tecnología por parte del paciente, o su participación en los diseños de productos y servicios digitales.

Creo que en este artículo lo explican muy bien y han decidido agrupar esta visión general en: competencias tecnológicas, entender a la persona y la tecnología como participante (actant).

Antes de adentrarme en algunas aplicaciones de la tecnología en enfermería voy a citar el interesante informe de McKinsey (asumiendo las diferencias de modelos asistenciales) donde afirma que hasta un 20% del tiempo de trabajo de enfermería podría liberarse utilizando tecnología, mayoritariamente en las tareas de documentación.


Enfermería digital (III): tele enfermería

Y comienzo con la tele enfermería sobre la que ya escribí en el artículo “Las prioridades y la adopción de la telemedicina” resaltando la imprescindible figura de la enfermería en el campo de la telesalud.

Sólo quiero añadir las conclusiones del estudio “Use of tele-nursing in primary care: A qualitative study on its negative and positive aspects” de Olga Navarro-Martínez et al, donde se identifican los beneficios de la tele enfermería en la práctica diaria, las área de mejora como la formación y la alfabetización digital tanto de pacientes como de profesionales. Y se advierte de la necesidad de evitar que su uso aumente las desigualdades en salud.

Pero el término que últimamente ha cogido mucha fuerza a nivel internacional es el de “virtual nursing” que, a mí personalmente, no me resulta nada atractivo incluso en su adaptación como “enfermería virtual”.


Enfermería digital (IV): virtual nursing

Que sea una tendencia a nivel internacional no es extraño cuando las motivaciones de las organizaciones sanitarias en USA (de donde proviene gran parte del “hype“) son mejorar los resultados en salud de los pacientes, aliviar la escasez de personal y reducir los costes.

Este nuevo modelo está impulsado por habilitar sistemas de telesalud basados en vídeo junto a la cama del paciente. Pueden ser totalmente remotos con un centro de control que atiende las consultas, o bien como apoyo al equipo de enfermería de planta.

Ejemplos de soluciones tecnológicas y experiencias hay muchas. Las tareas de los programas de enfermería virtual suelen ser supervisar las necesidades de los pacientes, monitorizar sus constantes, gestionar admisiones, facilitar la comunicación con enfermeras o personal médico, etc.

Te dejo el ejemplo de Trinity Health que planea extender la enfermería virtual para cubrir alrededor de 6.500 camas para mediados de 2026. Aquí un vídeo informativo con el modelo en funcionamiento.

Trinity Health Muskegon adds virtual nurses to patient rooms

Enfermería digital (V): coyuntura

No voy a entrar a valorar si todas las ventajas que observan los impulsores de este modelo (orientación personalizada, consultas, apoyo al paciente, etc.) basado en herramientas digitales fomentan “relaciones más sólidas con el paciente, una mayor satisfacción y adherencia a los tratamientos”, al igual que “permite a enfermeras experimentadas asumir funciones de tutoría, fomentando el crecimiento profesional de enfermeras más jóvenes”. Sería un gran debate.

Sólo reflejo una tendencia que cada día va a más. Desde luego muy relacionado con la escasez de profesionales ya que según la Asociación Estadounidense de Enfermeras, Estados Unidos necesita hoy unas 200.000 enfermeras y podría hacerle falta hasta 1 millón en 2030.

El rol de enfermería digital es tan extenso que escribiré nuevos artículos para tocar otros temas como la importancia de las competencias digitales de las enfermeras, el impacto de la IA en los profesionales y en las herramientas que utilizan, y también hablar de figuras como la jefatura de informática enfermera. En unas semanas.


Autor: José Miguel Cacho. LinkedIN

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